Amparo Marco: "Tenemos claro que somos servidores públicos y queremos poner a Castelló donde se merece"

La alcaldesa de Castelló destaca la apuesta por poner a las personas en el centro de las políticas públicas para gestionar esta crisis sociosanitaria y el día a día

“Los ciudadanos son lo primero y, por lo tanto, les tenemos que preguntar qué necesitan e intentar hacer las políticas que dan lo mejor para ellos”. Con estas palabras, Amparo Marco, alcaldesa de Castelló, hace balance del inicio de su segunda legislatura como primera edil y explica cómo ha vivido la pandemia inesperada del coronavirus en el espacio audiovisual de Castelló Extra, Converses.

¿En qué momento y como está el rebrote de coronavirus en la ciudad?

Bien, es verdad que hemos tenido un rebrote que se originó en una celebración de San Juan, donde vino una persona de Lleida a un barrio de Castelló. Teníamos 26 personas afectadas y ahora tenemos seis más, todo al mismo alrededor, y está controlado por la Consellería de Sanidad, que es la que tiene las competencias en materia de salud pública. Por nuestra parte, nosotros en el Ayuntamiento de Castelló estamos colaborando en todo momento con aquello que nos dicen desde la Generalitat Valenciana y la Consellería, sobre todo en temas de la seguridad y el confinamiento de estas personas. La trazabilidad la está haciendo Consellería.

Por ahora está controlado y yo desde aquí quiero apelar a la responsabilidad individual y colectiva. Seguimos teniendo la Covid-19 en la ciudad de Castelló, en la Comunidad y en todo el mundo. Por lo tanto, sigue estando en nosotros y apelo a respetar las distancias de seguridad, el uso de mascarillas y a lavarse las manos porque todavía no estamos a salvo. Apelo a la seguridad individual y a la responsabilidad colectiva.

Han sido dos meses y medio muy intensos de este primer año en la segunda etapa de la legislatura, donde hemos vivido una pandemia mundial que nos ha afectado a todos y nos ha cambiado la vida. ¿Cómo habéis vivido la pandemia?

Ha sido un año muy complicado porque es verdad que el aterrizaje ha sido muy complicado. No es lo mismo gobernar desde fuera con dos partidos que con tres. La mayoría de los regidores eran nuevos, y además, vino la pandemia del coronavirus donde no teníamos ninguna instrucción.

Ha sido muy complicado y lo vivimos con una sensación muy extraña. Pasas de tener la vara de mando a que te quiten toda competencia en el ámbito local. Todas las decisiones se tomaban por parte del gobierno Estatal y por parte de la Generalitat, dejándonos a nosotros a solas como una institución colaboradora donde seguíamos las instrucciones con la colaboración del Gobierno de España. Era una situación muy compleja porque no sabíamos cómo actuar, cómo afectaba, cómo podía influir y solo podíamos aprender de lo que ocurría en otros países.

La ciudadanía de Castelló ha tenido una conducta ejemplar durante el confinamiento»

Desde aquí quiero agradecer una vez más a la ciudadanía de Castelló porque han tenido una conducta ejemplar. Se han confinado en casa, y en el caso de Castelló, el mismo día que se decretó el Real Decreto nosotros empezábamos las fiestas grandes de la ciudad, cosa que hacía más dura la situación. Sabéis que las fiestas en el País Valencià se viven en la calle, en las plazas, tal como somos en la cultura mediterránea. Hay que recordar el llevar que fue decidir suspender las fiestas de la Magdalena y aplazarlas hasta el año 2021. Quiero agradecer a los vecinos de Castelló que vivieron las fiestas haciéndolo desde los balcones de sus casas y apelar a los responsables de la fiesta por su respuesta ejemplar en el periodo de confinamiento.

De hecho este año era el 75 cumpleaños de las Fiestas de la Magdalena, y por tanto, era un momento muy especial. ¿Cómo viviste el momento de comunicar que se suspendían las fiestas?

La verdad es que fue un momento muy duro cuando recibí la telefoneada del presidente de la Generalitat valenciana, Ximo Puig. Yo ya hacía tiempo que venía pensando los dos posibles escenarios y con mucha tristeza llamé a las reinas de la fiesta, a los pregoneros, y tuvimos una reunión para comunicar en persona que habíamos tomado la decisión de aplazarlas un año más tarde. Lo entendieron y cuando dije que la salud pública siempre iría por encima de cualquier cosa, tuve el espaldarazo tanto de las reinas, como sus cortes de honor, los pregoneros, particulares y en general de todo el mundo de la fiesta. Todos van entender que la salud pública de Castelló estaba por encima de cualquier celebración.

Yo personalmente lo agradezco como alcaldesa para hacerme más fácil la decisión. Esto demuestra la calidad humana de todas las personas que forman parte de la fiesta. Fueron muy generosos del hecho de que por encima de los intereses individuales y del esfuerzo que hacen llevarán 365 días para que todo tengamos fiestas, prevaleciese la salud de las personas mayores de nuestra ciudad.

De hecho muchos han aplaudido la gestión de Castelló y sobre todo de su alcaldesa en la hora de gestionar como transmitir la decisión y de cómo plantearla para el año del 2021. ¿Qué nos puedes avanzar del año que viene?

De momento no puedo avanzar nada, pero en su momento se avanzará. Lo que sí puedo decir es que las reinas serán parte de un hecho histórico: serán las únicas que habrán estado dos años como reinas. Tenemos que quedarnos con la parte positiva: tener pregoneros de dos años, las fiestas desde el 2019-2021, y trabajar juntos con todas las partes de la fiesta para que la celebración del año que viene sea mejor que la que se hubiera celebrado este año. Por esa parte, el Ayuntamiento hará todos los esfuerzos porque disfrutamos de las fiestas. Muchos me dicen: «Alcaldesa, queremos dos semanas de fiestas”. Pues, yo no sé si llegaremos a dos semanas de fiestas o qué pero sí puedo decir que el Ayuntamiento hará todo el que tenga que hacer para que que podamos olvidarnos del año 2021. Esperamos que este año se termine el diciembre de 2020, que sirva de aprendizaje y podamos despertarnos de este mal sueño.

El Ayuntamiento hará todo lo que haga falta para que nos olvidemos del 2021″

Otro punto clave de vuestra gestión ha sido el equipo de servicios sociales, que se ha potenciado. Habéis repartido comida a domicilio para las personas mayores, repartos de alimentos para los más necesitados… ¿Estos servicios se mantendrán después de la pandemia o se repensarán?

Estos servicios que has dicho ya existían antes de la pandemia, como por ejemplo llevar la comida a casa para la gente mayor. Lo que pasa es que se han reforzado estos servicios porque teníamos miedo que el confinamiento hiciera que la gente mayor se quedara desatendida. Mary Carmen Ribera ha hecho una tarea extraordinaria animándoles incluso haciendo talleres de cocina por internet, o a hacer deporte desde casa. Sobre todo vieron que siempre había una persona junto al teléfono, del ordenador… no decayeron. Siempre el Ayuntamiento de Castelló estaba aquí, nunca estaban a solas.

También desde el equipo de bienestar social, con José Luís López al frente, ha sido extraordinaria su tarea. Teníamos una preocupación cuando llegamos hace cinco años al Ayuntamiento que ningún niño se quedara sin una alimentación digna y aquí Luís, con su concejalía, ha hecho una tarea extraordinaria que se intensificó durante el confinamiento. Tuvimos una colaboración externa que fue Miguel Barrera, y todos los suyos de la ciudad de Castelló, que de forma totalmente altruista fueron al CDT a hacer un menú de Estrella Michelín para los vecinos de la ciudad . Su objetivo era que nadie se quedara sin una comida saludable en la casa. Yo fui personalmente a ver como lo preparaban y se me saltaban las lágrimas de ver como preparaban con aprecio la comida y estaban al servicio de toda la ciudadanía.

También el Servicio de Atención Domiciliaría hizo una tarea ejemplar cuidando de nuestra gente más vulnerable porque sintieron la mano del Ayuntamiento de Castelló. Desde aquí quiero dar mi agradecimiento extraordinario a los funcionarios y las funcionarias que hicieron una tarea fantástica. Son servicios que ya existen como lo albergo de transeúntes, que se ampliaron y reforzar. Los gastos se duplicaron pero el importante en estos casos no son el dinero, sino que las personas estaban en el centro de las políticas y estaban reforzadas por el Ayuntamiento: tenían un lugar donde dormir, un plato caliente para comer y todos los servicios esenciales que eran tan importantes en una situación tan crítica como durante la pandemia.

Los presupuestos del 2020 evidentemente se han visto obligados a retocarse por toda la pandemia, creo que han sido 180 millones de euros. Me podrías destacar en que se destinaron?

Es verdad que cuando se declaró el Estado de Alarma nosotros habíamos hecho una primera previsión y habíamos anunciado los presupuestos pero en ese momento no los teníamos, hay que reconocerlo. También es verdad que cuando ocurrió el Estado de Alarma todos los concejales del equipo de gobierno se metieron a reordenar todos los presupuestos para que fuesen los que necesitaban los ciudadanos de Castelló y no el de los deseos de los regidores.

Lo importante no han sido el dinero, sino que las personas estaban en el centro de las políticas»

Todos descartaron las partidas que no iban a ser ejecutadas en 2020 y las que no fueran necesarias, como las de ámbito político, se focalizaron a la Covid-19 en cuatro pilares fundamentales: primero reducir los impuestos y flexibilizar los pagos, aunque la eliminación de los impuestos no se pueden quitar. Hay que tener sensatez, puesto que se tiene que seguir pagando los sueldos, las luces y la limpieza, entre otras cosas. Lo que se llama la estabilidad financiera. Desde dentro de esta hemos tocado todo el que hemos podido cómo el aplazamiento de los pagos o la ampliación de terrazas. El segundo pilar serían las ayudas de bienestar social: que nadie se quede desamparado por el Ayuntamiento. Hemos incrementado esta partida en un 50 por ciento comparado con el 2015, por lo tanto de dar cobertura en toda la ciudad. Después abrimos una partida de un millón de euros, de línea abierta, para apoyar los autónomos y los pequeños empresarios que son los que más han sufrido. Después un cuarto pilar que consistió a destinar entre cuatro y cinco millones de euros para que los empresarios pudieran contratar empleados nuevos y por nuestra parte contratar, en vez de grandes obras, pequeñas obras que mejoraron el bienestar de la ciudadanía y que propiciaron la contratación de empleados los pequeños autónomos. Este es el resumen a gran escala del que ha sido el presupuesto para el 2020.

Hace un año que has revalidado el Acuerdo de Fadrell, además, con más apoyo. Los vecinos y vecinas de Castelló reforzaron el proyecto socialista con tres regidores más. ¿Cuáles son los grandes retos de esta segunda legislatura del Acuerdo de Fadrell?

Así es, nos presentamos en 2019 con mucha ilusión después de cuatro años de una gestión muy intensa y con el Pacto del Grado que hizo que fuera la primera mujer alcaldesa de la ciudad de Castelló. Teníamos una tarea en la cual asentamos los pilares del crecimiento de la ciudad, haciendo la reordenación de los presupuestos y bajante el endeudamiento. Hay que recordar que antes no había una media de pago a los proveedores y ahora estamos en siete días de tardanza. Hicimos una reordenación de las finanzas y saneamiento. También fue el año de abrir las ventanas hacia Europa, y creo que fue una buena apuesta, puesto que recibimos 20,2 millones de euros de fondos europeos, el que nos permitió hacer políticas transformadoras para nuestra ciudad.

Nos presentamos en 2019 de nuevo y yo creo que los ciudadanos se dieron cuenta de la labor que se había hecho los cuatro años al Ayuntamiento, y por tanto, nos dieron su apoyo todavía con tres regidores nuevos -casi cuatro a falta de 100 votos- y que hicieron posible un pacto con Podem y Compromís.

Los primeros meses son siempre complicados y en este caso más todavía con la pandemia, pero con muchísima ilusión. Quiero dar las gracias a la ciudadanía por apoyar al PSOE y a mi persona para encabezar esa tarea transformadora. A comienzos de la legislatura tuvimos una buena alegría como es la inyección de 14 millones de euros de fondos europeos, el congreso España-Japón, formar parte de las redes de ciudades innovadoras e inteligentes europeas, en la que muy pocas ciudades españolas han resultado escogidas y Castelló es una de ellas. Hemos sido elegidos por el Gobierno Español como uno de los 4 para hacer una prueba piloto de la agenda urbana europea. Muchos retos de adelante y muchas ganas de trabajar para meter a Castelló en lo más alto que podamos. Tenemos muy claro que somos servidores públicos: la ciudadanía nos ha elegido para gestionar sus impuestos. Queremos poner a Castelló donde se merece.

De hecho, la gestión ha sido uno de los mejores avales porque en 24 años del gobierno del Partido Popular a Castelló la situación financiera era insostenible, alrededor de un 80% de endeudamiento. Ahora ha sido de un 17%. ¿Cómo se ha conseguido de pasar un 80 a un 17% en un tiempo récord?

Cuando llegué al gobierno teníamos un 80% de endeudamiento a corto y largo plazo. Ahora tenemos una situación extraordinaria, pero antes de la COVID- 19 teníamos un 0% al corto plazo y un 17% a largo plazo. Digo una situación extraordinaria porque sí que es de viste que pedimos una póliza de crédito de 50 millones de euros que tiene los días contados, puesto que el 31 de diciembre la liquidaremos. ¿Porque pedimos un crédito? Lo pedimos para poder inyectar liquidesa en el mercado de forma inmediata.

Queremos posar Castelló donde se merece»

¿Cómo se consigue esto? Pues, gestionando bien los recursos públicos. No hay ningún misterio, aunque podría hacer un gran discurso económico pero me dirijo esas mujeres del hogar que tanto con un gran sueldo como con un pequeño, hacen números y consiguen grandes cosas. Simplemente es cuestión de ver las finanzas como si fuesen tus finanzas. Quitando lo que no es necesario e invertir en lo que de verdad hace falta que son los vecinos y las vecinas de Castelló. Si tienes las cosas claras y sabes hacia donde vas, el camino es muy fácil. Quité gastos innecesarios o superfluos y los centré en lo necesario. También buscando fondo donde no se buscaban antes, no hace falta nada más. Se trata de esfuerzo y dedicación.

Si te pregunto por el Acuerdo de Fadrell, ¿qué crees que lo caracteriza y en qué se diferencia de la anterior etapa?

Se caracteriza en lo mismo que se caracterizaba el anterior: los vecinos de Castelló son el centro de las políticas, todo se hace por Castelló. Los ciudadanos son los primeros y por tanto, nos tenemos que preguntar qué necesitan e intentar hacer las políticas que dan el mejor para ellos. Como por ejemplo, que las personas grandes estén cuidadas, que los pequeños tengan un futuro, o que nuestra generación pueda ir a trabajar y que tengan una fiscalidad adecuada. Esa es la continuidad y el gran cambio que simboliza el Acuerdo del Fadrell que no fue en 2019 porque ya lo fue en 2015 cuando entramos nosotros. Esto se traduce en no utilizar la institución para el beneficio propio, sino por beneficio de la ciudadanía.

Las diferencias, de un pacto al otro, son que antes éramos dos partidos y uno desde fuera; y ahora somos tres. No es lo mismo ver desde fuera como pasa al fútbol, que todo el mundo opina pero desde dentro es diferente. Nosotros nos debemos a una normativa y como pasa en el fútbol, fuera de la legalidad no hacemos nada. Esto se traduce en complicaciones de trámites, expedientes administrativos, los procedimientos de transparencia, una de las marcas de este pacto, y siempre con el mínimo coste.

La semana pasada entrevistamos al presidente de la Diputación de Castelló, José Martí, que quería agradecerte tu amabilidad y generosidad por el hecho que durante muchos años el presidente de la Diputación de Castelló dependía del que escogía el Ayuntamiento de Castelló y, por lo tanto, él ha sido elegido gracias a tú. No sé si querrías decir alguna palabra para él.

Es verdad, solo tenemos que ir a la historia y ver que todos los presidentes de la Diputación antes han sido regidores y han estado sentados aquí cuando habían plenarios. Nosotros, desde el Ayuntamiento, dijimos que no tocaba, puesto que una cosa que se penaliza en política y que es un valor indiscutible es la honestidad. El hecho de ser concluyentes en las ideas tuyas. El partido socialista siempre ha dicho que la Diputación es un órgano superior que lo que tiene que hacer es ayudar a los municipios pequeños que son los que más dificultades tienen a la hora de acceder a la Generalitat o en el gobierno de España. Por ejemplo, en cosas pequeñísimas como llenar de sillas la plaza de un pueblo a las fiestas, tienen dificultades.

Si tienes las cosas claras y sabes donde vas, el camino es muy fácil»

Para acabar, me gustaría saber de forma personal cómo has vivido esta crisis de la pandemia que nos ha cambiado la vida a todos.

En el ámbito personal ha sido muy complicado, porque como soy una persona pública y como tal había que estar dando vueltas y apoyando a varias cosas imprescindibles. Yo decía «tenéis que quitarme el sofá de la alcaldía para poner un sofá-cama para poder dormir aquí». Tengo una madre mayor y también en una situación de riesgo. No poder verla, o hacerlo a través del cristal del patio ha sido muy duro.

Tengo dos niñas pequeñas y estar sin su besito antes de dormir era muy complicado. Pero era lo que tocaba. La alcaldesa tenía que estar al pie del cañón, a la UME, en el Ayuntamiento, con la policía, coordinando las políticas en la medida que le dejaban las competencias del Gobierno de España o la Generalitat Valenciana, porque es por lo que me ha elegido la ciudadanía de Castelló. Aquí he estado, haciendo las cosas lo mejor que he sabido, que he podido y que me han dejado. Espero que si he fallado me perdone la ciudadanía, porque ha sido un trabajo muy complejo y no había manual de esta situación. He intentado hacerlo lo mejor posible, reforzada por el equipo de asesores. Mi mayor apoyo ha sido la ejemplaridad de los ciudadanos de Castelló que me sacaban una sonrisa cada día.

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