Pilar Escuder: “La gente se está dando la oportunidad de conocer lo que tiene cerca y muchas medidas han llegado para quedarse”

La presidenta del Patronato de Turismo de Castelló explica que el objetivo es «continuar haciendo rodar toda la apuesta turística que tenemos en la ciudad mientras se pueda»

Pilar Escuder: “La gente se está dando la oportunidad de conocer lo que tiene cerca y muchas medidas han llegado para quedarse”

A pesar de que el turismo ha sido uno de los sectores más perjudicados por la pandemia de la COVID-19, el modelo sostenible de Castelló ha sido una oportunidad para perder menos turistas respecto a las previsiones. Para la concejala de Turismo y presidenta del Patronato de Turismo de Castelló, Pilar Escuder, la ciudadanía ha demostrado que quiere conocer los tesoros que tiene cerca de casa. Y el ayuntamiento, avanza Escuder, continúa en marcha para sacar partido a la apuesta turística que tiene en la ciudad.

La pandemia ha perjudicado el sector del turismo. ¿Cómo ha ido la campaña de verano de Castelló este año?

Ha sido la temporada más difícil de los últimos años para el sector hostelero y para todo el sector en general. Aún así, en Castelló tuvimos una reacción muy pronto. El día 8 de junio ya teníamos todas las playas abiertas y los servicios en marcha, con la voluntad de hacer una rueda para poder ayudar al sector. Los datos son malos porque ha sido un verano muy malo, pero aún así, tanto la provincia de Castelló como la ciudad de Castelló han sido, dentro del estado español y dentro de la Comunitat Valenciana, las que menos turistas han perdido, las que menos alojamientos han perdido y las que menos masa turística ha perdido. Castelló no es una ciudad receptora de turistas extranjeros prioritariamente, entonces en este caso esto ha sido una ventaja.

Castelló no es un modelo masificado. ¿El turismo se ha reforzado de alguna manera aquí frente a otros territorios?

Desde que cogí la responsabilidad de turismo siempre me he fijado mucho en el modelo de turismo sostenible y muchas veces hablo de él con el secretario autonómico para encaminarse hacia ese modelo. Castelló tiene un turismo muy sostenible y nos gustaría que fuera una ciudad en la que pudiéramos recibir ciudadanos a lo largo de todo el año de una manera constante. Es verdad que el hecho de no tener una masificación turística nos ha ayudado.

Respecto al sector turístico, ¿han cambiado las reivindicaciones de antes de empezar la temporada a ahora?

El sector hostelero estaba muy asustado para ver el que nos venía encima sin saber como gestionarlo. Recuerdo muchas reuniones en el mes de abril, mayo, junio y durante todo el verano, por hablar sobre cómo podíamos salir de la situación. Ahora la reivindicación es sobre cómo mantener el sector y sobrevivir en este tiempo. El objetivo es mantener la masa del sector turístico para poder relanzarse.

¿Qué balance haces del Bono viaje que ha puesto en marcha la Generalitat Valenciana?

Yo creo que es una apuesta para ayudar a mantener toda la estructura del sector. Es una apuesta económica muy importante. Hemos sido la primera autonomía que ha apostado claramente para que la administración ayude directamente al sector turístico. La cifra de los 15 millones de euros es muy importante para poner en el mercado. Somos conscientes de que vamos a tener un turismo de proximidad y, de hecho, en menos de 24 horas el primer ciclo del bono viaje se acabó. Esto quiere decir que la gente tiene ganas de cerrar este ciclo, se está dando una oportunidad para conocer lo que tenemos cerca y es una oportunidad para el sector hostelero para mantener toda la masa del tejido empresarial.

Con el cierre perimetral otras comunidades y de la nuestra, todo apunta a que ayudará a mantener un poco el sector…

Todo ayuda. Está claro que todos sabemos que el antes que nada es la salud. Es como una partida de naipes: en las cartas que te tocan tienes que jugar y creo que es una buena oportunidad. Es tiempo de reencontrar aquello que tenemos más cerca y yo recordaré la campaña de antes de verano en Castelló. Es el momento de reconocer y reencontrarse en Castelló.

Desde el Ayuntamiento habéis apostado por Escala a Castelló a pesar de la situación. Una jornada que se retrasó hasta octubre que ha recibido 13.000 visitas. ¿Esperabais estos datos?

Hemos tenido más de 13.000 visitas. Es una apuesta por parte de la alcaldesa de no dejar de lado Castelló. Ha tenido que adaptarse con unas medidas de seguridad que han servido para enseñarnos cómo se podía realizar un acontecimiento tan grande. La gente estaba totalmente tranquila porque se realizaba en grupos más reducidos. Se tiene que buscar ese punto positivo. Estamos acostumbrados a ver 50 personas en el barco y ahora son 25, y esos 25 tienen mejor atención.

Muchas cosas que estamos haciendo ahora, por ejemplo en el mundo turístico, ¿quizás se queden para el futuro?

Sí, puede ser porque hemos descubierto que podemos tener un turismo más sostenible, hemos descubierto que hacer las cosas en grupos más reducidos tienen mejor calidad. Creo que seguramente nos costará quitarnos el gel hidroalcohólico para lavarnos las manos porque ahora pensamos que cómo puede ser que no lo haya llevado antes encima. Algunas cosas han venido para quedarse.

¿Cuáles son las novedades que estáis planificando para el 2021 desde el Patronato de Turismo?

Nosotros ahora estamos apostando por la gastronomía este último trimestre. Tenemos las Jornadas del Arroz a Banda que se hacen por la Asociación de empresarios del Grao de Castelló. Ahora estamos realizando las Jornadas de Ruta de Sabores para disfrutar de tapas por Castelló. Las tapas si se sirven mientras estás sentado en la mesa, es un mejor servicio. Vamos a continuar apostando por la gastronomía, pero también para reconocer Castelló en cada mes en una temática de visitas generales y en visitas teatralizadas específicas: en el mes de octubre ha sido las visitas teatralizadas, el mes de noviembre vayamos a dedicarlo al modernismo, que es el grande olvidado en la ciudad.

Seguimos apostando para ir a las playas durante todo el año a través de senderismo por la playa porque de este modo se puede disfrutar del tiempo y las playas siempre. Esto en líneas muy generales. Concretamente vayamos a seguir planteándonos cuestiones como Origen Castelló, que es una apuesta para redescubrir los parques con música. También, como patrimonio tenemos una apuesta en noviembre de un ciclo de monstruos y gigantes.

¿Qué previsiones hay para Escala a Castelló 2021?

En 2021 celebraremos Escala a Castelló seguro. Nosotros, desde la Patronal del Turismo, no queremos parar el ciclo. Continuamos trabajando y planificándolo todo, no queremos parar. Si la situación sanitaria nos dice de parar, lo haremos. Nuestra idea es continuar haciendo rodar la rueda de toda la apuesta turística que tenemos en la ciudad, mientras se pueda.

No sabría decirte si se haría en abril como siempre. Es un proyecto tan relevante para la ciudad que se tendría que analizar y plantearse la situación en el 2021. Además, queremos que venga Elcano a escala a Castelló. Es una apuesta para el 2022 y se trabajará para poder llevar esos barcos que son tan precedentes.

¿Piensas que el turismo es seguro y hay que disfrutar de lo que tenemos junto a casa?

Siempre he sido una enamorada de mi casa. Por eso estoy tan segura del turismo de Castelló. He tenido la suerte de tener muchos amigos que no son de Castelló y son otros países y los he enseñado la ciudad. Les he enseñado nuestro paisaje, nuestra gastronomía y nuestra cultura y les ha llamado tanto la atención hasta emocionarse. Estoy convencida de que vivimos en un lugar privilegiado con un producto grandioso y a veces no somos conscientes. Se tiene que hacer de ese producto un producto turístico y sostenible porque si no es sostenible se pierde.

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