Extraen huesos y huellas de dinosaurios saurópodos en la excavación del yacimiento del Mas de Romeu de Morella

Entre 2016 y 2021 se han extraído una gran cantidad de restos de un individuo de más de 20 metros de longitud

Extraen huesos y huellas de dinosaurios saurópodos en la excavación del yacimiento del Mas de Romeu de Morella
11/08/2021 -

La tercera campaña de la excavación del yacimiento del Mas de Romeu en Morella ha finalizado con ls extracción de huesos y huellas de dinosaurios saurópodos. Entre 2016 y 2021 se han extraído una gran cantidad de restos de un individuo de más de 20 metros de longitud.

La campaña ha sido realizada por miembros de Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, en colaboración con el Ayuntamiento de Morella, para extraer los restos de un esqueleto de un dinosaurio saurópodo de grandes dimensiones en la masía Mas de Romeu en Morella (Castelló).

A lo largo de tres campañas de excavación desarrolladas en 2016, 2017 y esta de 2021 se han extraído un gran número de restos del esqueleto de un único individuo de más de 20 metros de longitud entre los cuales se encuentran muchos elementos de las patas anteriores y posteriores, de la cintura pélvica y de las vértebras del dorso y de la cola.

Estos restos pertenecen a un dinosaurio del grupo de los saurópodos que habitó el territorio equivalente a la actual comarca de los Puertos en el Cretáceo Inferior, hace unos 126 millones de años. Los saurópodos son dinosaurios herbívoros, generalmente de enormes proporciones, con el cuello largo, un jefe relativamente pequeña, patas gruesas y verticales y una cola larga y robusta.

Los saurópodos que habitaron a la península ibérica durante el Cretáceo Inferior son relativamente conocidos a partir de restos procedentes de yacimientos burgaleses y Terol, pero todavía no se ha abordado el estudio a partir de los ya abundantes restos que se conocen en los yacimientos de Morella.

El ejemplar de Mas de Romeu conforma junto a otros recogidos en otras localidades morellanes, como Mas de Eroles, Sant Antoni de la Avispa o Mas de Palau un importante conjunto de restos de estos organismos que se encuentran en este momento en estudio y que muestra que la diversidad de estos animales en el Cretáceo Inferior ibérico puede ser más compleja del que se considera hasta el momento.

Cómo es habitual en los yacimientos morellanos, la acumulación de restos en el punto en que se ha estado excavando se circunscribe a elementos de un único individuo, aunque también se han identificado muchos restos de invertebrados, placas de tortuga y dientes de tiburones y de dinosaurios carnívoros. En este sentido, los trabajos de extracción de restos óseos en este punto se consideran finalizados, pero, como elemento reseñable, en las campañas anteriores se había localizado una contramotlle aislado de una impronta de saurópodo.

En esta campaña se han localizado los niveles de origen de estas improntas y se ha podido confirmar que son relativamente abundantes en algunos niveles en el Mas de Romeu, lo cual constituiría el hallazgo de los primeros rastros de estos dinosaurios localizados en la Formación Arcillas de Morella . Hasta el momento, en la zona, solo se había recuperado una impronta de un dinosaurio ornitópodo procedente de los mismos niveles en la Fábrica Giner en Morella y se conocía un yacimiento de huellas de dinosaurios carnívoros más antiguos al yacimiento morellà de Vallibana.

El hallazgo de improntas y restos óseos de este tipo de animales en el mismo contexto estratigráfico y ambiental resulta especialmente enriquecedor, de forma que el equipo de investigación se plantea continuar el trabajo al yacimiento con el objetivo de documentar y poner en valor este registro.

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