La élite internacional del ciclismo de montaña recorrerá 225 kilómetros de Castellón con Mediterranean Epic

Este año, en su cuarta edición, la competición internacional de bicicleta por etapas estrenará la UCI Hors Catégorie, la máxima distinción de la Unión Ciclista Internacional

Mediterranean Epic

La élite internacional del ciclismo de montaña recorrerá 225 kilómetros de Castellón con Mediterranean Epic

“Si queremos ser una comunidad del deporte, hay que visibilizar lo que es una realidad: esta tierra es tierra de deporte por su nivel organizativo, por el nivel de sus deportistas y por sus características”. Con estas palabras, el conseller de Deporte, Vicent Marzà, ha puesto en valor la cita que mañana congregará a 500 ciclistas de 40 países: la Mediterranean Epic 2021. Una prueba internacional de bicicleta de montaña por etapas que mostrará la riqueza de la provincia en un recorrido de 225 kilómetros.

Y es que la pandemia no ha frenado su celebración. Pese a la gran cantidad de participantes, 500 deportistas de 40 países del mundo, la prueba contará con estrictos protocolos contra la COVID para garantizar la seguridad de todos ellos y ellas, que van desde la presentación de una prueba negativa de antígenos o PCR para ciclistas y equipo técnico hasta la identificación con una pulsera COVID FREE y la presentación del certificado para circular por España de la Real Federación Española de Ciclismo, según la organización.

Así, ya está todo listo para que mañana se inicie la primera de las cuatro etapas que componen la competición, que comienzan o acaban en Oropesa y Castelló de la Plana y que pondrán fin a la cuarta edición este 28 de marzo. Una edición en la que, además, Mediterranean Epic estrenará la UCI Hors Catégorie, la máxima distinción de la Unión Ciclista Internacional.

Recorridos Mediterranean Epic 2021

Tal y como ha informado la organización, Mediterranean Epic contará con 225 kilómetros de recorrido en cuatro etapas, del 25 al 28 de marzo.

Mediterranean Epic

Mediterranean Epic

En la etapa 1 los y las ciclistas comenzarán en la Torre del Rey de Oropesa, tomando la salida de uno en uno bordeando la Playa de la Concha en dirección sur. Tras un par de kilómetros en llano afrontarán el primer repecho, corto pero técnico. Una vez pasado el radar de Oropesa, se descenderá por una zona boscosa que dará paso a la escalada final. Una intensa subida por pista que a medida que avanza el recorrido aumenta su desnivel. El final de esta cronoescalada será el punto más alto de las antenas de Oropesa. Desde la cima, los corredores deberán continuar para finalizar el recorrido en Marina D’Or, pero sin el crono.

La etapa 2 saldrá de Castellón este viernes. El centro neurálgico se encuentra en el polideportivo Chencho y el recorrido será de 58 kilómetros de sendas y trialeras, con 1.700 metros de desnivel. Aunque la primera salida será desde el césped llaneando hasta la cantera, se irá empalmando la Lobera y el Rojalet con el valle que conecta el punto más alto de la etapa: el gran macizo de Borriol. Así, deberán bordear la capital por la cadena montañosa que la rodea subiendo y bajando cinco veces, con dos kilómetros finales de bajada en en el Mirador de la plana.

A tercera etapa será la más larga y saldrá, de nuevo, de Oropesa. En este caso se saldrá de la plata de la Concha y los primeros 12 kilómetros irán en paralelo a la costa, hasta adentrarse por el valle de Fontanelles. A continuación, pasarán por Cabanes y se descenderá hasta la costa por un tramo rápido de sendas. El segundo ascenso de la jornada será de casi 15 kilómetros para conectar con el pico más alto de la sierra y descender 10 kilómetros de pista rápida hasta la recta de meta.

Finalmente, y con un recorrido actualizado, la cuarta etapa perderá la ya clásica subida al Bartolo. Será una etapa dividida en tres segmentos: la subida al radar de Oropesa, que enlazará con el ascenso hasta el Xuvellús con dirección a la primera bajada, ‘El jabalí’; la subida constante al pico en Cabanes para enlazar con la senda de la Cova; y una pista rápida que conectará con una última subida al radal de Oropesa para recorrer de nuevo los últimos kilómetros bordeando la playa de la Concha.

La prueba se presenta como un escaparate de la provincia

Durante su presentación esta semana, la prueba ciclista de montaña ha sido objeto de felicitaciones por haber conseguido atraer a tantos ciclistas y contar incluso con la presencia “de dos campeones mundiales, el colombiano Héctor Leonardo Páez y la suiza Ramona Forchini, más un elenco de corredores y equipos top, que van a proyectar la imagen de Castellón a través de sus redes sociales”, en palabras de Héctor de la Cagiga, organizador de la carrera.

Por su parte, el presidente de la Diputación de Castellón, José Martí, se ha referido a la necesidad de “mirar al futuro, como la hace la Mediterranean Epic, poniendo en valor todas las fortalezas que tiene nuestra provincia, entre las que destacan ese equilibrio tan armónico y espectacular que existe entre nuestras playas y nuestras montañas”. La administración ha aportado 95.000 euros de patrocinio, un 26,6% más que en la pasada edición.

Además, Omar Braina, concejal de Deporte de Castelló, ha destacado que este acontecimiento deportivo llega a su cuarta edición “habiéndose erigido en una de las mejores carreras de bicicleta de montaña por etapas del mundo”: “La Mediterranean Epic será un gran escaparate para mostrar la potencialidad de los enclaves de la ciudad y su entorno para la práctica del deporte al aire libre”.

Finalmente, el concejal de Deporte, Vicent Marzà, ha realzado la organización de la prueba pese a la pandemia y ha destacado que “es un proyecto que no solo es ilusionante, sino que es toda una realidad con visibilidad en más de 70 países que sitúa a la Comunitat Valenciana en el espacio más alto de la élite de ciclismo de montaña”.

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