Virginia Martí: "La gente está apostando por el territorio y redescubriendo lo que tiene Castelló porque somos un destino completo"

La diputada del Patronato de Turismo asegura que Castelló «reúne las condiciones y necesidades que demandan los turistas en este momento»

Virginia Martí: "La gente está apostando por el territorio y redescubriendo lo que tiene Castelló porque somos un destino completo"

«Algunos destinos se han tenido que repensar, pero en Castelló lo que parecían debilidades ahora son fortalezas». Esta es una de las valoraciones que hace Virginia Martí, diputada del Patronato de Turismo de la Diputación de Castelló, después de unos meses de incertidumbre donde el sector turístico ha sufrido directamente las consecuencias de la pandemia. Con el inicio de la temporada alta, la diputada asegura que hay que ver con optimismo el futuro porque «aunque siempre se dice lo mismo, somos un destino completo y aquí lo tenemos todo».

¿Qué retos te planteaste al inicio de la legislatura hace un año?

Los principales retos ya no solo míos sino también desde el Patronato de Turismo eran tener una estrategia definida a nivel turístico, que esa estrategia llegara al territorio para vertebrarlo e intentar modernizar el patronato. Nosotros tenemos como misión ayudar a la promoción turística de los destinos pero pienso que podemos ir más allá. Somos una provincia pequeña que no llegamos a 600.000 personas y somos la administración supramunicipal más próxima a los ayuntamientos, por eso podemos ser la herramienta y la administración puente con la Generalitat para la promoción turística.

En algunas intervenciones has explicado que el anterior Patronato estaba anticuado. ¿Por qué?

No es anticuado, pero el patronato y su pleno nació hace 16 años y en ese momento los objetivos y la estrategia turística era una y ahora esa estrategia ha ido evolucionando a lo largo de los años y pensamos que hay que hacer cambios, modernizarlo y abrirlo a todo el tejido empresarial que está en este sector y siempre ha estado ahí.

Hacía falta trabajar en los municipios con visión y estrategia turística»

Cada uno ha llevado la política turística de la mejor manera que ha podido y yo veo necesario que en el mismo territorio tenga unas líneas claras de actuación, ver qué tenemos, qué recursos podemos convertir en productos y después explotarlos y que sean comunes a todos, es decir, que den una visión global de lo que es la provincia de Castelló.

Vosotros habéis defendido mucho el impulso de los municipios. ¿Cómo se consigue visibilizarlos pero a la vez también vertebrar el territorio?

Nosotros somos unos firmes creyentes de los planes de gobernanza y dinamización turística que ya se implantaron en legislatura anterior. Es un proyecto que nace desde Turisme Comunitat Valenciana, donde somos paralelos a lo que pretende implantar el Gobierno de España. Son unos planes plurianuales donde las tres administraciones (autonómica, provincial y mancomunidades y agrupaciones de municipios) destinamos cerca de 900.000 euros y ese es el revulsivo que creemos que hacía falta. Hacía falta trabajar en el mismo territorio con visión y estrategia turística. Como están codirigidos por Turismo y la Diputación, podemos implantar en el territorio líneas estratégicas.

Los ejes principales que tenemos son dar un plus al turismo de sol y playa y la sinergia entre la costa y el interior. ¿Cómo se consigue? Poniendo de relieve productos que sean comunes en todo el territorio. Tenemos una provincia que orográficamente es de las más montañosas y creemos que es un recurso que hay que aprovechar. En ese sentido, uno de los ejes claves es el cicloturismo y otro es el turismo activo, porque pensamos que también tenemos recursos naturales y empresas que se dejan la piel al poner de manifiesto un turismo activo que hay que poner en valor.

El otro eje es el turismo gastronómico. En la provincia se ha apostado por tener una marca propia, un club de producto, Castelló Ruta de Sabor, y ahí es donde entra en juego la evolución de la marca hacia el club de producto de turismo gastronómico.

Parece que este turismo sostenible ha sobrevivido más a la pandemia del coronavirus, a diferencia del turismo masificado otros territorios…

Así es, al final mucha gente me dice que somos un destino slow. Por mucho que parezca que Peñíscola tenga mucha gente en agosto, no es un destino masificado como los otros destinos de Costa Blanca, por ejemplo. Por eso te digo que incluso nuestros destinos más visitados son destinos slow, es decir, destinos familiares, donde podemos jugar y apostar por la sostenibilidad… nosotros somos una provincia donde encajan todas estas cuestiones. Algunos destinos se tendrán que haber repensado durante esta pandemia, pero nosotros, con lo mismo que hemos ofrecido otras temporadas, por ahora ofrecemos las condiciones y las necesidades que los turistas demandan en este momento.

¿Por qué Castelló es un destino seguro?

Bueno, nosotros somos un destino seguro porque no estamos masificados, tenemos mucha diversidad de destinos. Nuestros destinos no solo están en la costa, sino que también tenemos interior. Tener esta diversificación de espacios y destinos favorece que la gente no se concentre en un único punto. Además, tenemos mucho territorio con poca población y todo el que parecían trabas o debilidades, ahora son fortalezas que nos favorecen más que nos perjudican.

Hoy por hoy ofrecemos las condiciones y necesidades que los turistas demandan»

¿Cómo están viviendo la temporada turística los municipios más pequeños?

Estos días estuvimos por el Alt Palància visitando la mancomunidad, donde se están implantando los planes de gobernanza, y todos me dijeron que estaban teniendo una gran ocupación. Y lo que yo veo directamente es que, por ejemplo, mucha gente de Cabanes está yendo a Villahermosa, a hacer rutas de ríos… yo creo que nos quedamos más en el territorio y estamos disfrutando y descubriendo todo el interior y los rincones que tenemos junto a casa. Una parte positiva que hay que sacar es que la gente está apostando por el territorio y está redescubriendo lo que tiene Castelló.

Una de las principales novedades es la incorporación de nuevos representantes del sector turístico a los plenos y más participación en las mesas sectoriales. ¿Qué habéis aprendido de ellos y ellas?

En esta grave crisis hemos hecho foros donde el sector ha tenido voz y voto y realmente lo que hemos aprendido es que nosotros hacemos política institucional pero a quienes se la hacemos es a ellos y ellas. El consenso al que hemos llegado a la hora de tomar las decisiones ha sido en pro del sector y sus empresarios y esto lo tenemos clarísimo. A la hora de configurar el patronato esta nueva legislatura teníamos claro que había que dar espacio a otros agentes fundamentales del sector.

¿Cuáles eran sus principales preocupaciones?

Yo he tenido épocas duras en mi carrera profesional, pero ninguna como esta porque se mezcló la parte laboral y la personal y todo ha sido una época malísima, la verdad. Malísima por ver el trocito de corazón de tu pueblo, las medidas, las soluciones que había que buscar… y después en el ámbito provincial, ver el drama de los empresarios. El primer foro que hicimos, donde nació el Plan de Choque, era un drama. Hice una primera ronda telefónica para convocarlos y era un drama, la gente no veía más allá en plena crisis sanitaria sin haber llegado al pico de la curva. No veían verano, temporada, se habían pospuesto las Fallas y la Magdalena, la Semana Santa… al final las cosas han ido evolucionando y han podido abrir en verano. Hay que abrir y estar ahí, pero sabíamos que esta temporada era para mitigar los gastos que tienen porque no sean tan graves, pero ha sido una época dramática y sigue siéndolo.

Aunque nuestros turistas son nacionales y las decisiones a nivel internacional como las del Reino Unido no nos afecta como otros destinos, los rebrotes y las noticias que hay no favorecen nada a veces. Hay que ver en esos rebrotes qué significan en el conjunto de la población, si están controlados… pero si nosotros de esa noticia hacemos un mundo, se perjudica a los destinos turísticos. Está claro que hay que informar, pero no se tiene que poner una alarma porque somos destinos seguros y queremos que la gente venga y esto es tarea también de los medios de comunicación, de no ser demasiado sensacionalistas porque nos juega a la contra. Tenemos que saber convivir con los rebrotes porque siempre habrá. Si tenemos claras las medidas de seguridad, podemos convivir con ellos porque Sanidad ya se encarga de poner el control sobre la evolución de la pandemia.

Habéis aprobado por unanimidad el Plan de Choque, con 2,8 millones de euros de presupuesto. ¿Qué actuaciones contempla?

En los foros con los diferentes agentes sociales y sectores empresariales el objetivo y las prioridades que teníamos eran 3. En primer lugar, proteger el tejido empresarial, sabíamos que teníamos que protegerlo con nuestras competencias. En segundo lugar, garantizar la seguridad de los destinos con ayudas a los ayuntamientos para conseguir la confianza de los mercados y reposicionarnos y, finalmente, aprovechar las virtudes de nuestro turismo slow y sostenible. Estas tres prioridades se traducen en un millón de euros a los 19 destinos turísticos, 500.000 euros de la Diputación de Castelló y 500.000 euros de Turismo de la Comunidad Valenciana para los 16 municipios costeros y los 3 que tienen playas continentales (Navajas, Cirat y Montanejos).

A esto se suman otros 500.000 euros de la Diputación para municipios turísticos de interior y otros 500.000 euros para las empresas que pertenecen a la marca de Castelló Ruta de Sabor. Esta marca nació para ayudar al sector agroalimentario y ha ido evolucionando hasta agrupar también empresas turísticas, por ejemplo bares, restaurantes, hoteles… e incluso, agencias de viajes. El resto de partida se destina a la promoción.

Lo que antes parecían trabas o debilidades, ahora nos favorecen»

Dentro del Plan de Choque habéis trabajado mucho con el sector privado. ¿Qué balance haces de esta colaboración?

Muy positiva. Como he dicho, para nosotros proteger el tejido empresarial, que ellos tengan voz, un espacio dentro de la administración donde pueden hablar y explicar sus problemas con total libertad es muy positivo. Además, nosotros actuamos como nexo con administraciones superiores o por debajo de nosotros y creo que esto es muy importante. Al fin y al cabo, somos una provincia pequeña y entendemos que el papel que juega el Patronato es muy importante tanto para los municipios como las empresas.

¿Qué gastronomía tiene Castelló que hace la provincia tan especial?

Castelló Ruta de Sabor es un proyecto que surge para impulsar el sector agroalimentario desde Desarrollo Rural. Quiere aglutinar las diferentes empresas y emprendedores que ya trabajaban o querían apostar por vivir de la tierra y su gastronomía. Y ha derivado en un proyecto de club de producto y turístico de turismo gastronómico. Nosotros, a diferencia de las otras provincias del País Valencià, tenemos grandes productos, como la trufa, los aceites de las olivas milenarias… yo creo que los empresarios, las empresas y las mismas administraciones nos hemos dado cuenta de que tenemos mucho que decir, que podemos salir con la cara muy alta a abrirnos un espacio dentro del mercado gastronómico que nada tiene que envidiar a otros.

De hecho, en muchas zonas de nuestra provincia están trabajando muy bien en nuestros productos y te puedo decir que tenemos muy buenos. Aprovechamos los productos que tenemos y los convertimos en una oportunidad turística porque queremos que la gente visite nuestra costa o interior pueda disfrutar de los productos que tenemos aquí.

José Martí y Virginia Martí en estands de Castelló Ruta de Sabor

Ahora estamos trabajando en una modernización de la marca. La parte más agroalimentaria continuará dependiendo de Desarrollo Rural porque son quienes tienen que poner en marcha las políticas, estar en contacto con los productores, pero por no morir de éxito, necesitamos que nuestro tejido empresarial de gente que está apostando para tener empresas tenga canales de comercialización y distribución y ahí es donde está la parte de Turismo. Nos encargamos y encargaremos de abrir al mercado los productos castellonenses tanto en canal de distribución de línea agroalimentaria como después a nivel turismo. Por eso, este año en Fitur entramos dentro del proyecto Exquisit Mediterrani. Lo positivo que tenemos es que complementamos la oferta del resto de provincias con Castelló Ruta de Sabor. Nos tenemos que apoyar y la verdad es que el proyecto está reconocido y así lo vimos en Gastrónoma.

Yo quiero ver el futuro con optimismo, a nivel turístico, es el peor año, porque ninguna crisis ha afectado tanto como la de esta pandemia. Siempre hemos empujado y ahora nos ha tocado de pleno directamente. Esperamos que pronto haya una vacuna, que las empresas con las ayudas de todas las administraciones puedan salir del año de la mejor forma posible – aunque sabemos que con muchas pérdidas, porque los datos de ocupación son dramáticas -. Y a nivel de institución hay que ver el vaso medio lleno y ver una oportunidad para hacer un replanteamiento en el nuevo plan estratégico y veremos qué perspectiva y enfoque hacemos al turismo a partir de esta situación, porque esto será un antes y un después para todos los destinos turísticos y hay que sacar la parte positiva sea cual sea.

¿Por qué animarías a la ciudadanía a venir a Castelló?

Pare que siempre decimos que lo tenemos todo, pero es que verdad, en Castelló lo tenemos todo vayas donde vayas. Somos un destino completo y esto hay que recalcarlo, tenemos unos destinos de playas maravillosos, donde puedes ver al fondo la plena montaña, parajes naturales cerca del mar, esos interiores plagados de zonas con ríos donde puedes disfrutar de ese otro tipo de turismo y sabemos que valoran mucho nuestros pueblos en estudios internacionales. Somos una provincia con pueblos muy bonitos y hay que saber explotarlos, incluso desde el propio territorio creyendo que somos guapos, que somos atractivos para el resto de la gente. Esa pedagogía también es responsabilidad nuestra. En Castelló puedes disfrutar de la costa, del interior, de productos gastronómicos de renombre y calidad y esa diversidad de oferta en un solo territorio nos hace ser un destino completo que siempre te hace descubrir cosas nuevas.

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