Nace el "Camino de Santiago a la valenciana" para conocer los municipios menos poblados

La Generalitat crea la Ruta 99 para promocionar y dar visibilidad a los pueblos con menos de 100 habitantes de Castelló, València y Alicante

Nace el "Camino de Santiago a la valenciana" para conocer los municipios menos poblados

En los días en los que la actualidad política e institucional ha estado marcada por el turismo, debido a la celebración en Madrid de la Feria Internacional de Turismo (Fitur), la Generalitat Valenciana ha impulsado una iniciativa que pretende dar un giro a su concepto tradicional.

Se trata de la Ruta 99, un proyecto que nace con el objetivo de dar visibilidad a los 24 municipios de la Comunitat Valenciana de menos de 100 habitantes que se encuentran en riesgo de despoblación, «una especie de Camino de Santiago a la valenciana, que nace frente al mantra de la España vacía», tal y como destaca el president de la Generalitat, Ximo Puig.

Así, de norte a sur de la geografía valenciana, la Ruta 99 hace parada en aquellas comarcas más afectadas por la despoblación. Forman parte de la ruta, en Castellón, en la comarca de Els Ports: Herbés, Palanques, Vallibona y Villores; en el Baix Maestrat, Castell de Cabres; en el Alto Palancia: Higueras, Matet, Pavías y Sacañet; en el Alto Mijares: Espadilla, Fuente la Reina, Fuentes de Ayódar, Torralba del Pinar, Torrechiva, Vallat, Villamalur y Villanueva de Viver. En València, en el Rincón de Ademuz, se incluye Puebla de San Miguel y, en La Vall d’Albaida, los municipios de Sempere y Carrícola. Finalmente, en Alicante, la ruta se extiende hasta el Comtat, en Benillup, Benimassot, Famorca y Tollos.

¿Cómo funciona la Ruta 99?

La Ruta 99 dispone a los y las viajeras de una credencial, al estilo del Camino de Santiago, que se puede sellar en cada uno de los municipios adheridos, invitando a los «peregrinos valencianos» a recorrerlos en grupo, ya sea en moto, en bici o a pie y ofrece diferentes recompensas, a modo simbólico, por superar las distintas etapas.

La Generalitat Valenciana ha creado un portal web donde se detallan los valores y atractivos de las localidades, poniendo el foco en su gastronomía, patrimonio natural e histórico, sus rutas senderistas, así como propuestas de dónde comer y dormir, unas características que no suelen formar parte de las rutas turísticas habituales.

Ruta 99 Plus

Puig destaca que esta propuesta «mostrará el interior más auténtico de la Comunitat Valenciana, desde Famorca hasta Herbers» y permitirá «conocer mejor nuestra tierra y conocernos mejor todos los valencianos, haciendo visible que nuestros pueblos del interior no están vacíos sino llenos de vida, de valores y de oportunidades«.

El cap del Consell también considera que la ruta contribuirá a «cambiar el relato derrotista sobre estas poblaciones hacia un relato positivo» al explotar todo su potencial, su patrimonio, su naturaleza y su gastronomía.

Esta acción estratégica nace con vocación de permanencia. Por ello, ya se trabaja una segunda fase bajo la denominación de Ruta 99 Plus, a la que se irán sumando otros municipios con más población, así como establecimientos que serán considerados ‘Amigos de la Ruta 99’, y entidades colaboradoras como el IVAM o Correos.

Acciones contra la despoblación

Actualmente, 180 municipios de la Comunitat Valenciana se encuentran en riesgo de despoblación y, concretamente, en la provincia de Castellón el 60% de estos municipios no llegan a los 200 habitantes.

Por ello, el Consell ha impulsado, en los últimos meses de 2021, la Ley Integral de Lucha contra la Despoblación en la Comunitat Valenciana. Una iniciativa que se suma a la Estrategia AVANT 20-30 con más de 200 acciones que servirán para revitalizar el interior.

La Ruta 99 se enmarca dentro de estas acciones y constituye, según Puig, «el Libro Blanco contra el despoblamiento valenciano, que muestra la vía hacia el doble objetivo de evitar que nadie se vaya de su pueblo por falta de oportunidades y de mejora de la calidad de vida en todos los rincones de la Comunitat Valenciana».

Desde AVANT se están desarrollando programas como el Reviu, que permite mantener abiertos colegios y actividades básicas; la instalación de cajeros automáticos en zonas despobladas; el programa Itinerant; los créditos del IVF para empresas del interior o el reciente acuerdo con Correos.

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